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Califórnia acaba de assinar o projeto climático mais agressivo do mundo

A Califórnia acabou de aprovar um dos projetos climáticos mais agressivos da história, tornando-se a primeira grande economia a exigir eletricidade livre de carbono até 2045.

O projeto de lei que o governador Jerry Brown sancionou, o SB 100, exige que o estado alcance 100 por cento de eletricidade limpa em menos de 30 anos, com metas intermediárias ao longo do caminho, incluindo 60 por cento até 2030.

No entanto, o governador Brown deu um passo ainda mais ousado, assinando não apenas a legislação, mas também emitindo uma ordem executiva conclamando toda a economia a se tornar neutra em carbono até 2045, e não apenas as concessionárias que geram eletricidade.

A eletricidade representa apenas 40% das emissões de gases de efeito estufa da Califórnia, portanto a ordem executiva visaria toda uma série de outros setores, incluindo construção, aquecimento, indústria, sem mencionar o transporte. É espantoso em sua ambição, e há muitas razões para ser cético, incluindo a falta de um plano detalhado e o fato de que, como uma ordem executiva, é vulnerável a mudanças de futuros governadores.

Ainda assim, tomadas em conjunto, a legislação do SB 100 e a ordem executiva enviaram uma mensagem poderosa. “O SB 100 envia um sinal claro para as pessoas em laboratórios, pessoas em salas de diretoria, para terem a segurança de saber que a quinta maior economia do mundo está caminhando para a energia limpa”, disse o deputado Todd Gloria (D-San Diego). para o LA Times.

O roteiro para realmente atingir esses objetivos ambiciosos exige uma legislação de acompanhamento em um futuro relativamente próximo.

No entanto, a meta de 100% de eletricidade limpa por si só terá um efeito transformador, e não apenas na Califórnia, mas talvez no resto do país e além. Os enormes volumes de energia renovável e armazenamento de energia que serão necessários para alcançar 100% de eletricidade sem carbono irão acelerar o declínio dos custos das várias tecnologias envolvidas, incluindo energia solar, eólica e baterias.

A ampliação da implantação de energia renovável também afetará continuamente os baixos custos envolvidos: vendas, financiamento, administração, licenciamento e instalação. Como o custo de fabricação de painéis solares, por exemplo, caiu drasticamente, esses custos baixos permaneceram como uma parcela muito maior do quadro geral de custos.

Um dos desafios será como integrar as energias renováveis ​​e o armazenamento de energia em níveis tão altos, o que apresenta problemas para os operadores da rede. A Califórnia já registra preços baixos de eletricidade ao meio-dia, quando grandes volumes de energia solar estão gerando eletricidade. As baterias terão que desempenhar um papel importante, mas a partir de agora, o armazenamento de energia ainda está em seus estágios iniciais.

Uma das ideias do governador Brown era ligar a rede de eletricidade da Califórnia à de outros estados ocidentais, uma proposta que tem sido controversa e não se divide entre facções políticas familiares. Alguns ambientalistas apóiam a idéia, argumentando que isso ajudaria a reduzir o custo da energia renovável e permitir que parcelas muito maiores de energia limpa sejam integradas à rede, incluindo a coordenação de linhas de transmissão de longa distância. Outros argumentam que daria mais poder aos estados carboníferos do Ocidente, assim como do governo federal, às custas da Califórnia. O plano não conseguiu apoio suficiente desta vez, mas no final, muitos argumentam que pode ser necessário nos próximos anos.

Chegar a 100 por cento de eletricidade limpa, no final, exigirá a eliminação de grande parte do gás natural do mix de eletricidade do estado.

Se integrar as energias renováveis ​​para obter 100 por cento de energia livre de carbono é um problema difícil, o zeramento das emissões no setor de transporte é outro problema.

Mas enquanto pessoas razoáveis ​​podem argumentar sobre quão realista é eliminar a gasolina e o diesel do setor de transporte, muitas perturbações ocorrerão bem antes desse ponto. Como a Iniciativa Carbon Tracker observou em um relatório recente , o caos para as tecnologias estabelecidas começa a crescer rapidamente à medida que o pico se aproxima, o que, por acaso, ocorre no início da fase de transição. O pico de demanda de petróleo, por exemplo, pode ocorrer quando as alternativas ganham apenas 5% a 10% do mercado.

Como BNEF e Bloomberg apontam, os pontos de inflexão aparecem repentinamente, e a adoção acelera a uma taxa crescente. Isso ecoa a conclusão do relatório Carbon Tracker, que argumentou que a energia renovável e a adoção de VE seguirão “curvas-s”, ou seja, um período de crescimento lento que de repente dá lugar a um crescimento explosivo.

No primeiro semestre deste ano, veículos híbridos e totalmente elétricos captaram mais de 10% do total de vendas na Califórnia, de acordo com a Bloomberg New Energy Finance. Os VEs foram responsáveis ​​por 6% das vendas. A Califórnia tem um longo caminho pela frente, mas está a caminho.

O Petróleo